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德国创业公司将代收款业务引入艺术交易

2013/3/21

设想一个年轻的画廊主掏出13000美元在Volta或Independent这类独立艺博会上租一个展位,会是怎样一番情形。食物、机票、物流、酒店,这些都要钱。情况好的话他或她可以卖出足够的艺术品,跟开销相抵——可能还有点盈利——然后就回家,放下行李,开始写请款票据,然后等人寄支票过来。 但是,任何一个手头拮据的交易商都很熟悉这种局面,支票可能得等上个几周或几个月才能来。与此同时,租金是要付的,日常运营的开销和其他杂七杂八的钱还是要花的。艺术家那边等得时间还要长。

这是一场足以让经营者撑不下去的赌博,艺术交易一门没有安全网的独特生意。在其他领域,对于任何一个要写请款票据的公司,财务方面都已经是有现成解决方案的,叫作“保理”(factoring),在很多经营领域都在采用,但画廊业里基本上没见过。

它的意思就是由一家第三方公司向买家预付款项,同时向其他人直接发出请款要求——有点像PayPal,但是牵涉款项数目更大。近年来艺术市场也开始拥抱金融业的模式,创办了自己的艺术投行和信贷机构,比如ArtAssure和PlatinumArts。现在又有一家名叫Foundation的德国创业公司想把Rosenthal & Rosenthal这样的主流公司应用多年的传统保理框架引入到初级艺术市场中来。

“这就像一种画廊孵化器,”Foundation联合创始人Ulrich Voges说,2005年是他和Amanda Coulson合伙创办了Volta。大牌画廊不需要额外的资金,而蓝筹次级艺术市场已经有私资信贷机构在支持。但是至今还没有企业家愿意冒着风险向初级市场的小画廊提供预付现金。

“现金流,也就是资产流动性,对这些画廊很重要,”Voges说。“你每天都急需的东西,往往就是你需要去争取才能得到的东西。”

迄今为止,Voges和Coulson、Karl Rheinberger、Tobias Kirchhofer和Philipp von Ilberg一同创办的Foundation已经募集到80万欧元资金,估计到4月的科隆艺博会时就已经有足够的运营预算了。届时它的100家会员画廊可以跟Foundation逐单接洽,一旦出售得到证实,画廊就能在48小时内得到90%的预付款。Foundation会收取3.8%——比通常信用卡公司向商户收取的手续费率略高。

“在艺术交易中引入保理显然是应该的,奇怪怎么早没有人这么做,”已经注册了这项服务的开普敦Stevenson画廊总监Joost Bosland说。有一次Stevenson在军械库展上卖出一件雕塑,藏家在展会快结束的时候把作品取走,但始终没付钱。“最后我们是在一年多后亲自去他们那里把作品给取回来了。”

“我会从一开始就用这个,”1975年在哥本哈根开了一家画廊的Patricia Asbaek说。“我们多少都是白手起家的,有一些好想法和一些了不起的艺术家,还有一些年轻的藏家。生存很困难,如果有专门的艺术银行来支持我,我会很感激。”

如果一切按计划进行,Voges预计未来几年会有1000家以上的各国画廊建立合作关系。不过目前它的业务还是限制在欧元区,因为还不符合美国的贸易法规。美国画廊也有签约的,但是只会用这个服务来处理外国藏家的交易。

“我认为这的确是有需求的,”艺术理财师、ArtAssure总裁Asher Edelman说。“这一行的现金流状况不怎么好。”不过他也说,Foundation的3.8%费率在他看来有些高了,而且他不太相信多数画廊的交易要用一个月以上的时间完成。

不过,为一个市场号召力没保障的艺术家作保是有很大风险的。跟那些已经进入拍卖市场的艺术品不同,初级市场的作品无法客观地估值,这也是为什么代理商通常都只做日用品:一些他们有把握在客户未付款后可以收回或卖出的可交易产品。

一个买家在三个月内没有付款给Foundation,它会收回艺术品,不过Voges认为这种情况不大可能出现。传统的代理商是不愿意去碰这种资产的,不过Foundation认为它的投资人在艺术领域有丰富经验,只有他们可以应付得了价值不确定的作品。

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