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【英国】你手里的巧克力牛奶,竟然是大英博物馆的奠基人发明的!

日期:2017/12/25 至 2017/12/31    
       
1660 年4 月16 日,汉斯·斯隆(Hans Sloane)出生于北爱尔兰邓恩郡一个文化程度很高的家庭。他的父亲亚历山大是苏格兰人的后裔,是当地受人信赖的税收官员。他的母亲则是一个牧师的女儿。
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汉斯·斯隆画像

汉斯就读于邓恩郡的一所古典学校。17世纪英国的古典学校,继承了古希腊罗马文化的遗产,学习课程有文法、逻辑、修辞、算术等。但当时的汉斯对植物和野生动物的兴趣更加浓厚。他常常利用业余时间探索乡村的草地、田野,以及海中荒无人烟的小岛。与他作伴的是植物、昆虫,海鸟和鸟蛋。
成年以后的汉斯选择学习医学。直到他27岁时,收藏还只是他的业余爱好。此时的汉斯·斯隆,只是零零碎碎地收集了一些植物标本,既没有完善的藏品体系,也没有严密的收集计划。
然而,就在他27岁这年,事情发生了翻天覆地的变化。
从牙买加开始的收藏生涯
1687年,新任牙买加总督阿贝玛公爵在家人的陪伴下前往牙买加就职。斯隆也在随行的队伍里,身份是随军医师。
漫长的海上航行,在别人看来或许枯燥乏味,但在斯隆的眼中却充满乐趣。船队每停泊在一个岛屿,斯隆都忙着上岛记录当地的植物、动物以及风土人情。不知不觉间,他在收藏家的道路上越走越远。

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鳀犁果树图

有斯隆的附注:“西班牙人会腌制这种植物的果实,当成芒果的替代品食用,他们将之视为珍宝,从西印度群岛送往西班牙本土。” 图:托尼·赖斯《发现之旅》,商务印书馆2012年1月
到达牙买加后,斯隆在看病之余,继续忙活着他的收藏事业。事实上,牙买加的居民和官员更信赖当地的黑人医生,从牙买加副总督亨利·摩根的例子可见一斑。摩根生病后,斯隆曾劝过摩根不要再酗酒,但摩根不听,反而迷信一位土著医生。

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牙买加副总督亨利·摩根,曾是一名海盗

土著医生在摩根的身上敷满泥土,承诺这样可以治病,然后,过了一个月,摩根死了。
并不忙于行医的斯隆,在一年多的时间里搜集了800多种植物标本以及许多昆虫、动物标本。1689年,阿贝玛公爵去世,斯隆返回英国。此时,他已经决心建立一个植物标本室,系统地陈列他收藏的植物标本了。
斯隆把干制标本固定在硬纸上,然后装订成结实的大标本册。他在牙买加收集的8卷植物标本,还有之前他零零碎碎收集的一些标本,奠定了植物标本室的基础。之后,他通过收购或接受他人赠送的渠道,又获得了几批重要的藏品。

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当时的绘画,展示了斯隆的收藏规模

到1725年,斯隆的藏品总数已经突破四万件,除了动植物标本以外,还有矿石、器皿、纪念章,以及我们现在所称的“民族文物”等。斯隆去世时,藏品总数已逼近八万件。由于藏品实在太多,斯隆不得不雇用私人秘书来整理藏品、编纂藏品目录。
搞收藏的钱从哪里来?
购买别人的藏品需要钱,到处旅行收集藏品需要钱,跟别的收藏家拉关系让别人把藏品赠给你更需要钱。那么斯隆的钱都是从哪里来的呢?
第一个来源当然是斯隆正式工作的报酬:医疗费。
说到医疗费,朋友们的脑海中是不是浮现了排队挂号、等待叫号的场景,浮现了那些每天接待一万个患者的医生呢?别看都是医生,斯隆医生的待遇,可比现在的许多医生都强很多。他的患者群里,不乏各种贵族和皇室成员。
像安妮女王及女王的丈夫、乔治一世、乔治二世等,都曾请斯隆看过病。每看一次病,医疗费都是几十、上百英镑地给。

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安妮女王,1702-1714年在位

据学者估计,在当时的英国,如果要维持中等家庭生活水平,最低收入是每年40英镑。然而阿贝玛公爵雇用斯隆做随军医生,报酬可是每年600英镑,并且行前还预付给他300英镑,让他尽情地买买买。
第二个来源,就是斯隆利用职务之便搞副业的收入。
在牙买加的时候,斯隆发现当地人经常利用可可豆来治疗一些疾病,但可可豆“味道令人作呕”。斯隆便想出了用牛奶冲调可可粉,给病人当饮料喝的方法,并给巧克力牛奶申请到了专利。

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巧克力牛奶竟然是大英博物馆的奠基人发明的,惊不惊喜?意不意外?

巧克力牛奶味道可口,又有促进消化、补充能量等各种有利于健康的功效,很快受到社会各界的追捧。在伦敦的街头也出现了巧克力牛奶的售卖点。而作为专利持有人,斯隆收取的专利税,自然也是丰厚的。
第三个来源,是斯隆的老婆。
这话并不是说斯隆是个妻管严,而是说,斯隆通过婚姻,又获得了一笔可观的财富。
1695年,斯隆与一位名叫伊丽莎白·兰利·罗斯的女人结了婚。她是伦敦高级市政官约翰·兰利的女儿,又是一位大种植园主的遗孀,每年可以继承种植园收入的三分之一。有了商界的妻子和政界的岳父,斯隆再也不用担心自己的钱包了。
从斯隆赚钱的方法可以看出,他头脑精明,思维活跃,犹如现在的许多企业家。同样,凭借着精明的头脑,斯隆立下了一份巧妙的遗嘱,促成了大英博物馆的诞生,最终确保自己的收藏得到了永久保存。

从斯隆收藏到大英博物馆

很长时间以来,斯隆都在思索一个问题:自己去世以后,这些藏品该如何处理?经过深思熟虑,他在1739年,也就是自己79岁时立下遗嘱,希望自己的收藏能够“促进医学和其他艺术与科学的发展,以及让全人类受益”。
此外,斯隆还希望这些藏品“被安放在一起,而且应当位于伦敦市区或市郊,一是因为在这里我的大部分财富得以积累,二是因为伦敦人口众多,能够让收藏最大限度地发挥作用”。
斯隆指定了80人充当自己的遗嘱执行人,其中不乏政府高官和科学界知名人士。他在遗嘱中要求:等到自己去世后,就将全部藏品以2万英镑的价格(斯隆去世后,这批藏品经专业估价,价值不低于8万英镑)出售给国王,转为国家财产。

斯隆收藏的一部分奇珍,放在小格子里,现藏大英博物馆

如果国王过了6个月还是不想购买这批收藏,那么就以同样的条件,依次向英国皇家学会、牛津大学、爱丁堡内科医师学院,以及法国、俄国、德国和西班牙的科学院出售藏品。每个机构都有一个月的时间来决定是否购买这批收藏。如果没有机构接受遗嘱中的条款,那么这批收藏将被拍卖出售。
指定了知名人士执行自己的遗嘱,又把一堆国外机构列为收藏的潜在接收对象,斯隆这下放心了:自己死后,英国政府接手这批收藏的可能性大大提升。
而事情的发展也的确如斯隆所料:1753年1月,斯隆以93岁高龄去世;2月,遗嘱执行委员会向英国议会提交议案,希望英国政府购买这批收藏;7月,国王批准议会购买斯隆的藏品,并以斯隆的藏品为基础,建立大英博物馆。

大英博物馆最初的馆址——蒙塔古宫

1759年1月15日,大英博物馆正式向公众开放。博物馆不仅欢迎“国内外学者来访,以便探索不同的知识领域”,而且也允许广大公众参观。当时,普通公众如果想参观大英博物馆,必须要提前申请,填写姓名、身份、住址等信息,获得管理员批准,再前去领票。
票也不是那么好拿的:每个小时至多发放10张门票;领到票的观众每5位一组,由管理员或他们的助手带领,参观各个部门。展品没有说明牌,也不提供讲解,只能走马观花看一遍。不过,当时的上层社会普遍认为,普通公众既无知又粗鲁,是社会的不稳定因素。在这种舆论环境下,大英博物馆能够遵循斯隆的遗嘱,坚持向普通公众开放,这一点实属不易。
如今,随着藏品数量的增加和藏品种类的变化,1759年成立的大英博物馆已经分为三个各自独立的机构:位于伦敦罗素广场的大英博物馆、位于尤斯顿路的大英图书馆,以及南肯辛顿区的英国自然历史博物馆。

大英博物馆


大英图书馆

英国自然历史博物馆

三个博物馆同出一源,沿着三条不同的发展道路前进。但在它们的发展史中,汉斯·斯隆永远是浓墨重彩的一笔。他凭借着对收藏、对科学超乎寻常的热情和过人的精明,以一己之力,为世界上历史最悠久的综合性博物馆奠定了基础。而以斯隆收藏为基础的大英博物馆,如今已成为英国国家荣耀的象征,为满足世界各地人们的文化需求做出卓越的贡献。


(图片文字来源: 博物馆丨看展览)
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